什麼是公平貿易?

當你購買咖啡豆的時候,有時候會發現廠商或者是烘焙廠,會特別告知您他們的咖啡豆是經過 『公平貿易』認證的咖啡豆。那到底什麼是所謂的『公平貿易』呢?

公平貿易的源起

經濟學之父亞當。史密斯在知名的著作『國富論』中提到: 在價格機制充分運作下,自由市場裡的供給和需求將會自然而然達到均衡,價格與數量都是最適當的水準,彷彿市場運作在冥冥之中受到神的指引一般,因此也有人稱之為「看不見的神之手」。但是這個自由貿易的理論在近年來全球化的腳步下,卻逐漸的朝向資本密集靠攏,也因此中南美洲許多貧困的咖啡農雖然產出品質優良的咖啡豆,然而消費者支付的費用,實際回饋給咖啡農的卻寥寥無幾。

現在的公平貿易運動提倡改革現行的貿易行為(尤其是在世界貿易組織的框架之下進行的國際貿易),例如要求已發展國家廢除其對國內農業的補貼,以減少將農產品傾銷到開發中國家,從而打擊當地農業的情況。另外,還包括鼓勵消費者不要參與涉及不公平貿易的消費,從而向有關生產商施壓。在歐美等國,市面上比較流行印有公平貿易標籤的產品,以供消費者一個另類選擇,以稍微高一些的價錢購買合乎公義的貨品,其中以公平咖啡和巧克力最為著名。

CAMANO ISLAND COFFEE 莊園咖啡豆
CAMANO ISLAND COFFEE 莊園咖啡豆的創辦人當初就是為了落實【公平貿易】的主張,因此採用的咖啡豆都是具有公平貿易認證的咖啡豆。

公平貿易的定義

最為人所廣為接受之公平貿易定義,由FINE所創「FINE是指一個由國際公平貿易標籤組織(Fairtrade Labelling Organizations International)、國際公平貿易協會(International Fair Trade Association)、歐洲世界商店連線(Network of European Worldshops)及歐洲公平貿易協會(European Fair Trade Association)四個公平貿易的主要組織所組成的非正式連線」:

公平貿易是一個基於對話、透明及互相尊重的貿易活動夥伴關係,志在追求國際交易的更大公平性,以提供更公平的貿易條件及確保那些被邊緣化的勞工及生產者的權益(特別是南半球)為基礎,致力於永續發展,公平貿易組織則積極的參與支持生產者、認知提升及志在改變傳統國際貿易習慣的專案等活動。

然而,公平貿易的確可有助改善那些被邊緣化的勞工及生產者的權益,但不能完全解決根治貧窮問題,而其所涉及的生產者很多,公平貿易不能一一保障。公平交易以一種致力於發展的努力,極具爭議性,同時引發了政治光譜左右兩極的批評,有些經濟學家及保守智庫,認為公平交易只是另一種型式的補貼,妨礙經濟成長,某些左派則批判公平交易不夠激進。

公平貿易的認證

北美及歐洲出現了許多類似的非營利公平貿易標籤組織,1997年,一個彙整標籤(Labelling Initiatives,簡稱LIs)的過程催生了國際公平貿易標籤組織(FLO)的成立,FLO是一個傘形組織,其任務在訂定公平貿易的標準,支持、檢查並認證那些弱勢的生產者,同時協調公平貿易運動。

在2002年,FLO發起了一個新的國際公平貿易認證標章(International Fairtrade Certification Mark),發起的目標在於增加標章在超級市場貨架上的能見度、促進跨國貿易及簡化生產者及進口者之間的程序;現今,有超過16個FLO的認證會員,基於FLO的認證,在數十個產品上使用這個國際公平貿易認證標章,包括有咖啡、茶、米、香蕉、芒果、可可、棉花、糖、蜂蜜、果汁、堅果、新鮮水果、奎寧、藥草、香料、紅酒及足球等產品。

FLO公平貿易標籤組織的商品認證
註:一般Fair trade合併寫為Fairtrade一個字時,通常用在針對FLO的商品體系
公平貿易標籤運動(Fairtrade Labelling),通常簡稱為「公平貿易」(Fairtrade),或在美國被稱為「公平貿易認證」(Fair Trade Certified Mark),是一套認證的體系,用來讓消費者辯識符合標準的商品。這個體系由一個訂定標準的組織(FLO International)及一個認證組織(FLO-CERT)所監督,負責對生產者及交易者進行獨立審計,以確保能符合標準。

無論是貼有「國際公平貿易認證標章」或「公平貿易認證標章」的產品,它必須通過FLO-CERT的檢查,以及來自受認證的生產者。農作物必需依照FLO International所設定的公平交貿標準來種植及收成,供應鍊也需受FLO-CERT的監督,以確保公平交易產品的一致性。

公平貿易的認證不僅保障公平價格,同時也符合倫理消費的原則,這些原則包括必需嚴守國際勞工組織的規範,禁止童工或奴工、保障安全的工作場所及組成工會的權利,以及嚴守聯合國人權憲章。而一個公平的價格也包含了生產及促進社會發展的成本,同時能保護環境,除此之外,公平貿易認證系統也鼓勵賣家及買家之間長期的商業關係,以及更透明的供應鍊。